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Den Berk Délice Group

Desde que introdujo por primera vez los principios del Empoderamiento de las Plantas hace unos 18 meses, el productor belga de tomates Den Berk Délice ha realizado varios cambios y ya está experimentando numerosos beneficios. El agricultor Lucas Aertsen explica más en esta entrevista.

Lucas Aertsen es el jefe de cultivo de las 9.6 ha de producción de tomates de Salmmeir BV en la ciudad belga de Rijkevorsel. Esta empresa, que forma parte del grupo Den Berk Délice, que cuenta con un total de 60 ha de producción en seis localidades, goza de una gran reputación por suministrar tomates especiales de alta calidad y sabor a los principales minoristas de toda Europa. Sus principales variedades son los tomates cherry rojos Axiany y Sweetelle, además de otras para la producción de mezclas de colores.

Lucas ha estado trabajando en el sector de invernaderos desde que se licenció en bioingeniería en la Universidad de Lovaina hace unos cinco años. “Lo que me gusta de mi función es que es muy amplia”, comenta Lucas. “Además de la biología de las plantas, me ocupo de la nueva tecnología y la informática, del mercado energético y, en vista de nuestros planes de expansión, incluso de la construcción”. Actualmente se está construyendo un nuevo invernadero de 7. 2 ha, donde se plantarán los primeros cultivos a finales de agosto. Además, a finales de este año se añadirá otra instalación de 8. 5 ha, cuya producción está prevista para marzo/abril de 2022.

Transformar la experiencia en datos

“Nuestra empresa se está expandiendo tan rápido que realmente necesitamos basarnos en los datos. Hace un par de años teníamos seis o siete productores, pero ahora somos unos diez y el año que viene seremos quince. La mayoría de los nuevos contratados son relativamente jóvenes y con menos experiencia. Así que nos preguntamos cómo podíamos transformar los conocimientos de nuestros productores más experimentados en datos para ayudar a los nuevos a ponerse al día rápidamente”, explica Lucas. En este contexto, Den Berk Délice instaló la plataforma de datos LetsGrow.com hace unos 18 meses y desde entonces trabaja en línea con el concepto de Empoderamiento de las Plantas.

El método de cultivo ” Crecimiento mediante el Empoderamiento de las Plantas” ha evolucionado a partir de los principios de Het Nieuwe Telen (“Cultivo de nueva generación”), que han sido probados y comprobados en todo el mundo desde que fueron desarrollados por primera vez en los Países Bajos por P.A.M Geelen, J.O. Voogt y P.A.M. van Weel en 2005. En 2016, los fundadores escribieron un libro titulado ‘Growing by Plant Empowerment’ para explicar este enfoque integrado. Se basa en la física y la fisiología de las plantas y se centra en mantener todos los balances de la planta en equilibrio. Los datos se recogen y analizan continuamente durante el proceso de cultivo para controlar cómo las condiciones del invernadero afectan al rendimiento del cultivo como base para la toma de decisiones. El concepto cuenta con el apoyo activo de un equipo multidisciplinario de seis socios oficiales para la implementación del Empoderamiento de las Plantas, entre los que se encuentran el especialista en sustratos Saint-Gobain Cultilene, la plataforma de datos LetsGrow.com, el proveedor de informática climática Hoogendoorn Growth Management y el especialista en pantallas Ludvig Svensson.

Mejores comparaciones

“Antes de que se instalara la plataforma de datos LetsGrow.com, solíamos reunirnos semanalmente todos los productores de las diferentes empresas del grupo para poder discutir juntos los resultados de nuestros cultivos y variedades. Esto implicaba un montón de hojas de Excel e impresiones de la computadora climática, y la preparación consumía mucho tiempo. Hoy en día, los datos climáticos del día anterior se envían automáticamente a cada administrador a través de LetsGrow.com y recibimos una descripción general una vez a la semana, además de que siempre podemos utilizar nuestro propio panel de control en cualquier momento. Esto facilita mucho el acceso a datos confiables como base para comparar y discutir el rendimiento de los cultivos”, añade.

Para ayudar a Den Berk Délice a sacar el máximo provecho de los principios de Empoderamiento de las Plantas, la empresa recibe capacitación desde octubre de 2020. “Todos nuestros productores asisten a una sesión en línea de dos horas una vez cada dos semanas. La teoría de los distintos capítulos del libro constituye la base, pero el curso también se adapta a nuestra propia situación real”, comenta Lucas. “Utilizamos nuestro propio panel de control y exploramos los balances, como el agua, la energía, los asimilados, la influencia de la estrategia de pantallas, etc., basándonos en temas de actualidad”. El curso es presentado por expertos de LetsGrow.com y Hoogendoorn Growth Management, con el aporte de los demás socios de implementación del Empoderamiento de las Plantas que están detrás de escena”.

Compartir conocimientos

“No queremos ser una empresa encerrada en sí misma, creemos que es importante estar en contacto con el mercado para conocer los últimos avances, compartir conocimientos y obtener nuevas ideas que nos ayuden a mejorar continuamente. Y nuestro contacto con los socios de implementación del Empoderamiento de las Plantas desempeña un papel fundamental en este sentido”, continúa.

Sobre todo, Lucas ha notado que trabajar en línea con los principios del Empoderamiento de las Plantas ha cambiado el enfoque de la intuición subjetiva a los datos objetivos. “Eso crea unas discusiones muy animadas”, dice. “Tenemos un productor muy experimentado en nuestro equipo que lleva más de 20 años en el negocio del tomate. Para nosotros es un reto convencerlo de que nos deje probar cosas basadas en las percepciones de los datos, y es satisfactorio ver cómo va ganando confianza en los datos cuando ve que realmente funcionan”.

Apoyo a la toma de decisiones

La zona de las raíces es un área en la que esos datos han marcado una gran diferencia. En la primavera de 2020, Den Berk Délice trabajó con Saint-Gobain Cultilene para instalar los sensores CARA MET, que controlan continuamente el contenido de agua, la temperatura y la CE en el sustrato y se comunican de forma inalámbrica a través de la nube. Todos los datos se muestran en el panel de Saint-Gobain Cultilene en la plataforma LetsGrow.com. “Esto realmente respalda nuestra toma de decisiones. El sabor es muy importante para nosotros; buscamos un brix de 10,5 en nuestros tomates para lograr el dulzor deseado. El valor brix está influenciado principalmente por la CE en el sustrato, así que si el brix cae por debajo de 10 es lo primero que miramos, y ahora tenemos esos datos constantemente a nuestro alcance.”

Todos los datos han revelado algunas interacciones interesantes, según Lucas: “Por ejemplo, podemos controlar tanto la CE como el nivel de radiación que cambia a lo largo del día para identificar cuándo es el mejor momento para reducir la CE. Y el año pasado, los datos nos permitieron experimentar con la reducción de la CE en combinación con nuestra estrategia de riego y ventilación. Con la combinación adecuada, las plantas se mantuvieron activas durante más tiempo y estuvieron mucho más balanceadas en términos de fotosíntesis y de mantenerse frescas, sin estrés para la planta”.

Dar prioridad a la humedad

Otro cambio resultante del enfoque del Empoderamiento de las Plantas ha sido una mejor comprensión del papel de la humedad y las pantallas. “En el pasado nos centrábamos principalmente en la temperatura del invernadero, pero gracias a los datos obtenidos, utilizamos cada vez más la humedad para crear un clima activo, sobre todo en primavera y verano, equilibrando nuestras estrategias de ventilación, iluminación y calefacción en función de las condiciones exteriores”, afirma Lucas. “Y nuestro proveedor de pantallas Ludvig Svensson, otro socio de implementación del Empoderamiento de las Plantas, nos ayudó a desarrollar una estrategia de pantallas para mantener la temperatura óptima, no sólo en el invernadero sino también en las propias plantas. En los días fríos, ahora utilizamos las pantallas con más intensidad para evitar la pérdida de energía de la parte superior de las plantas; es importante mantenerlas cálidas para estimular el crecimiento activo. Sin embargo, siempre dejamos las pantallas abiertas en torno a un 15-20% para permitir la salida de la humedad. Así que, en general, nos centramos mucho más en conseguir el equilibrio de humedad adecuado, tanto en lo que reciben las plantas como en lo que producen”.

El nuevo invernadero que se está construyendo en las instalaciones de Salmmeir estará equipado con un sistema híbrido de iluminación superior que incluye LED a 265 mmol en lugar de los 180 mmol que se utilizan actualmente. “Ahora que tenemos un mayor control sobre el clima y podemos mantener un mejor equilibrio de las plantas gracias al enfoque del Empoderamiento de las Plantas, creemos que podemos trabajar con mayores intensidades de luz y durante más tiempo. Algunas variedades se comportarán mejor con más luz que otras, por supuesto, así que seguirá siendo cuestión de combinar los datos con nuestros propios conocimientos y experimentar con cosas como el espaciado de las plantas. Pero los datos nos dan una base excelente para empezar”.

Sustentabilidad

Por último, pero no menos importante, la sustentabilidad es importante para Den Berk Délice. Por ejemplo, la empresa trabaja continuamente para mejorar su sistema de agua de circuito cerrado, y está construyendo una nueva instalación de almacenamiento y clasificación que estará equipada con paneles solares y se conectará directamente a la red de un parque industrial local para la recuperación de energía térmica. “Cultivar de acuerdo con los principios del Empoderamiento de las Plantas también favorece un enfoque sustentable”, afirma Lucas. “A medida que la industria agroalimentaria siga creciendo, los datos permitirán a los agricultores administrar áreas de producción de cultivos cada vez más grandes. Además, si compartimos conocimientos, obtenemos nuevas ideas y optimizamos el uso de las últimas tecnologías, podemos generar un mejor rendimiento de cada metro cuadrado con un uso óptimo de los recursos, y eso es lo que personalmente considero más importante”, concluye.

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Consultant Saint Gobain Cultilene

Remy Maat

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